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招兵买马,流媒体巨头Netflix要做游戏了

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GameLook报道/在VR/AR、人工智能、云计算等技术兴起之际,游戏行业再次成为不少科技巨头持续以及最新争夺的一个赛点。

近日,据知情人士透露,从在线影片租赁提供商开始起家,如今已经是全球最大的流媒体视频公司的Netflix(网飞),也计划在未来进入游戏领域。

Netflix发言人表示:“我们的会员重视内容的多样性和质量。这就是为什么我们不断扩大服务范围 从系列片到纪录片、电影、本地语言原创剧和真人秀。会员们也喜欢更直接地参与他们所喜爱的故事 通过互动节目,如《黑镜:潘达斯奈基》和《你与荒野》,或基于《怪奇物语》、《纸钞屋》和《致所有我曾爱过的男孩》的游戏。因此,我们很高兴能在互动娱乐方面做得更多。

目前,Netflix已经与游戏行业的许多高管谈过,正在寻找合适人选在流媒体巨头内部领导新的游戏部门。但Netflix尚未决定是像谷歌、亚马逊一样直接下场进行游戏开发,或是从第三方出版商那里获得游戏授权,还是将这两种策略结合起来。

依托旗下IP,交互式视频游戏或成敲门砖

游戏市场的整体增速快于影视行业,而且还在与影视内容争夺消费者有限的娱乐时间。事实上,Netflix联席CEO里德·黑斯廷斯之前就曾经表示,《堡垒之夜》对Netflix构成的威胁大于其他流媒体视频服务,原因是儿童和青少年在上面花费了许多时间。因此,进军游戏行业对于Netflix来说,似乎是一件无可厚非之事。

实际上,这不是Netflix第一次有这样的打算了。此前Netflix已经与BonusXP合作推出过《怪奇物语》手游版,还与《行尸走肉》《权力的游戏》的开放商 Telltale达成合作,将后者旗下的游戏代入到平台当中。去年,他们发行了根据美剧《魔水晶:抗争时代》改编的策略游戏。不过这些作品都反响平平,玩家和媒体的评价并不高。

但即便如此,进军游戏行业,Netflix也有充足的底气。多年来,Netflix制作了众多与游戏相关的影视作品,其中包括《巫师》、《Dota》、《恶魔城》、《生化危机》等,之后还会有英雄联盟和索尼克等剧集上线。而此次传出的消息可能意味着Netflix将把旗下的原创影视作品打造成衍生游戏。

尤其是在《爱、死亡、与机器人》第一季中,有许多短片的元素就非常适合游戏化。比如短片《祝有好收获》中国风+蒸汽朋克混搭组合的画风,《齐马·蓝的作品》高质量的故事内容,以及《变形者》中3A大作级别的写实主义CG动画效果。这些元素正是目前游戏市场中的主流,可以预见的是,如果Netflix将其融入到游戏中,必定广受玩家喜爱。

与此同时,Netflix已经参与了一些备受瞩目的交互式媒体项目。在2018年,该公司帮助制作了《黑镜:潘达斯奈基》的互动电影。观众可以按照偏好选择不同的冒险剧情,而这些都是游戏的交互性、探索性融合游戏叙事所涌现出来的独特体验,和互动游戏的形式很像。因此,Netflix选择通过此途径将成首选。

除此之外,用户也将成为Netflix进军游戏的独特优势。时代在变,用户行为习惯在改变,用户由主动搜索变成被动推荐,可以说,谁掌握了用户,谁就掌握主动权。表面来看,Netflix将在游戏领域带来巨大的影响,毕竟它已经有了很庞大的用户基础,截至目前,Netflix全球订阅用户已经超过两亿,随着时间的推移,这些用户中的绝大多数都会转而去订阅流媒体游戏服务。

试想一下,当越来越多的视频游戏将会与现有的用户群结合,平台的粘性也将会得到极大提升,这可能会在未来为Netflix在游戏市场提供显著的竞争优势。

创新订阅模式,有意布局云游戏?

随着流媒体的发展,不仅是游戏玩家变得更加多样化,人们享受游戏的方式也越来越多。同时,流媒体技术也正在加速整合游戏、影视、音乐等数字内容。

腾讯高级副总裁马晓轶表示:“游戏是内容的一种,但在内容当中,我认为游戏是成长潜力最大的一种。只要技术进步的速度足够快,游戏其实会吃到技术进步的大部分红利。”

近年来,谷歌、亚马逊、微软等公司陆续着手自家的云游戏服务。比如在云计算和 AI 领域皆有非常深厚耕耘的谷歌就在今年推出了Stadia云游戏服务,除此之外,微软和索尼也提供了不带驱动器的新游戏机的低价版本。而且游戏必须从网络下载或流媒体播放,并且有专门的XCloud和PlayStation Now服务。

虽然此前Netflix并没有明确表示计划进军云游戏领域。而在GameLook看来,Netflix布局云游戏势在必行。不仅是因为云游戏是未来的趋势之一,而且用户通过Xbox或PlayStation等游戏主机观看Netflix还是少数,更多的人还是借助游戏功能有限的机顶盒和互联网电视观看这些内容。因此,要想获得更多的用户转化,Netflix或许需要做出些改变。

此外,在商业模式方面,Netflix之所以能够成为全球流媒体视频最大的平台,便是依靠高质量的独占内容以及极具性价比的解决方案吸引用户,并在平台内形成“内容好,收益就好”的正向引导,因此在整个过程中,平台商、内容提供商、用户三者都得到满足,形成了一个良性循环刺激平台内的内容不断变好。以此形成了其出色的订阅模式。

而Netflix的这种订阅模式已经被众多游戏厂商借鉴,并且开始在游戏行业流行起来。例如微软提供一款名为Game Pass的游戏,让订户只需每月支付相同费用,便可无限畅玩各种Xbox和PC游戏。该服务有时还被称作“游戏行业的Netflix”。

但不得不说,Netflix比谁都懂付费订阅模式。进军游戏行业,Netflix显然正在探索创建新的订阅服务,向其客户提供捆绑游戏,其方式类似于Apple Arcade。此外,该公司已经排除了广告作为盈利方式的可能性。而是像其视频服务一样,采用订阅付费模式后就可以体验到所有游戏内容。

GameLook认为,Netflix想要的似乎不是一个单纯游戏产业,或许他想要的是以游戏订阅为中心展开的整个围绕旋转的游戏产业圈,只有这样完整的产业圈才能促使Netflix实现又一次的转型升级,进而实现产业上的整个升级。

结语

总的来说,在广阔市场前景与广泛用户基础的情况下,Netflix进军游戏市场之路依旧困难重重。在Netflix之前,谷歌、亚马逊等互联网巨头也都踏入了游戏行业,不过业绩表现都比较一般。说到底这都需要有非常强大的游戏创作的工业化能力,没有顶级的游戏体验水准做支撑,作品很难受到玩家的欢迎或者买单。

而Netflix有意进军游戏行业也可谓是一举两得,既可以在潜力巨大的流媒体游戏领域占据一席之地,也可借此机会发展流媒体业务,可谓一举两得。照此趋势看来,流媒体市场可能会因与游戏的结合加速发展,当然Netflix提供的技术与服务也可能会反过来推动游戏领域的进步。最后期待Netflix未来能给游戏产业带来新气象。

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